Cuando el equipo de baloncesto masculino de Maryland perdió en Penn State y los Terrapins soportaron una depresión ofensiva prolongada, ese problema solo se magnificó para Aaron Wiggins, el escolta junior que a menudo se considera el mejor tirador de los Terps si juega con confianza y asertividad.Esa noche en State College, Pensilvania, Wiggins comenzó el juego con un tiro fallado a media distancia. Unos minutos más tarde, un defensor de Penn State negó su volcada. Wiggins no anotó un gol de campo hasta que anotó en una bandeja durante la segunda mitad, y falló sus otros 10 intentos, incluidos cuatro desde el rango de tres puntos. La defensa de los Terps los mantuvo en el juego, y cuando tuvieron la oportunidad de recortar su déficit de cinco puntos con tres minutos para el final, Wiggins falló tres abiertos.

El día después de esa derrota y un viaje en autobús de tres horas a casa, el entrenador Mark Turgeon se reunió con sus siete mejores jugadores, el núcleo de la pequeña rotación de Maryland. Wiggins les dijo a sus compañeros de equipo que no estaba tratando de fallar tiros. Incluso con el calendario volviéndose un poco más fácil durante el tramo final de la temporada, el panorama parecía sombrío debido al récord de 4-8 Big Ten del equipo. Turgeon necesitaba desesperadamente provocar un cambio de rumbo, y esa reunión “como que nos abrió los ojos”, dijo Wiggins.

Desde entonces, Wiggins ha impulsado el ascenso de Maryland y llevó a los Terps (14-10, 8-9) a una racha de cuatro victorias consecutivas de cara al juego en casa del domingo contra un resurgente Michigan State (13-9, 7-9), que ha derrotados consecutivamente entre los cinco primeros equipos esta semana. Tres días después de la derrota en State College, los Terps perdieron en casa ante el No. 4 Ohio State, pero jugaron mejor y Wiggins se recuperó con una salida de 17 puntos.

Ese enfrentamiento con los Buckeyes inició el mejor tramo de cinco juegos de la carrera universitaria de Wiggins, con el junior promediando 18 puntos, 7.2 rebotes y 2.4 asistencias. Antes de este tramo, Wiggins había promediado más de 16 puntos en cinco juegos consecutivos solo una vez en su carrera universitaria, en enero de esta temporada, cuando anotó 16.6 puntos durante un tramo de esa duración. Las contribuciones y la coherencia de Wiggins han sido una fuerza clave en el reciente ascenso de Maryland. Los Terps pasaron de ser un equipo aferrado a sus esperanzas de torneo de la NCAA a uno que ahora parece relativamente seguro de escuchar su nombre el domingo de selección.

Wiggins acertó cuatro tiros desde el rango de tres puntos en el segundo de los juegos consecutivos de Maryland contra Nebraska, y acertó tres hace dos semanas contra Minnesota. Pero en cada uno de los otros tres enfrentamientos recientes, solo ha acertado un triple. Wiggins está lanzando un 32,8 por ciento desde lo profundo, y su impulso principalmente ha sido impulsado por su capacidad para llegar a la canasta.

Por primera vez en su carrera universitaria, Wiggins está lanzando más tiros esta temporada desde un rango de dos puntos que desde tres, y está haciendo esas canastas de dos puntos a un ritmo más alto que en años anteriores. Durante su excelente racha de este mes, Wiggins está intentando 8.8 tiros desde un rango de dos puntos, lo que empata el promedio más alto de cinco juegos de su carrera universitaria.

Cuando los Terps lideraron a Minnesota por seis puntos con menos de tres minutos para el final, Wiggins consiguió el balón con el reloj de lanzamiento agotado. Lanzó desesperadamente un triple profundo y extendió con éxito la banda de los Terps para que Minnesota tuviera pocas posibilidades de remontar. La racha ganadora de cuatro juegos de Maryland comenzó esa noche, después de que Turgeon pasara la semana convenciendo a sus jugadores de que esta temporada aún podía revertirse.

Cuando los Terps se enfrentaron a Nebraska en noches consecutivas, Wiggins anotó 21 puntos y 11 rebotes en la primera salida y luego empató el récord de su carrera con 22 puntos al día siguiente. Durante el primer enfrentamiento, Nebraska, el último equipo en el Big Ten, empató el marcador con 8:12 restantes. Pero luego una explosión de Wiggins (cinco puntos en menos de un minuto) llevó a los Terps por delante. Anotó 12 puntos en los últimos ocho minutos para sellar la victoria. Wiggins tuvo otro doble-doble en Rutgers el domingo, registrando 13 puntos y 10 rebotes, el máximo del equipo.

Sin un grandote de élite, los Terps han confiado en los escoltas que luchan por los rebotes, y Wiggins ha liderado ese esfuerzo. Con 6 pies 6 pulgadas, Wiggins es segundo en el equipo con 5.8 rebotes por juego, solo detrás de la alero Donta Scott, que tiene un promedio de 6.7. Wiggins también ha registrado 2.6 asistencias por juego, casi el doble de su marca del año pasado, y regularmente muestra su refinada habilidad para pasar. Wiggins ha terminado con al menos cinco asistencias en cinco partidos esta temporada. Como estudiante de primer y segundo año, nunca logró más de cuatro.
He mejorado mucho, solo he podido ver la cancha mucho mejor “, dijo Wiggins. “Siento que el juego se ha ralentizado, y mi sensación es muy diferente a la forma en que entré como estudiante de primer año”.

El reciente aumento de Wiggins se ha visto impulsado por los avances ofensivos de Maryland. Los Terps han movido mejor el balón últimamente y Turgeon dijo que la ofensiva renovada del equipo le da a Wiggins más libertad. Se ha mantenido agresivo y usa su rapidez para crear jugadas para sí mismo.

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